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Partes del Amazonas ahora emiten más dióxido de carbono del que absorben

Jacob Knutson/Axios

Segmentos de la selva amazónica ahora emiten más dióxido de carbono del que pueden absorber debido a las perturbaciones causadas por los humanos, según un estudio publicado en la revista Nature el miércoles.


Por qué es importante: la región del Amazonas alberga las selvas tropicales más grandes del mundo y almacena grandes cantidades de CO2, el principal gas de efecto invernadero de larga duración. Las tasas aceleradas de deforestación y los cambios climáticos debido al calentamiento global causado por el hombre han dañado la eficacia de la región como amortiguador del cambio climático.


El panorama general: los investigadores realizaron aproximadamente 600 sobrevuelos sobre la región del Amazonas entre 2010 y 2018 para medir las concentraciones de CO2 y monóxido de carbono en cuatro sitios.

  • Las mediciones aéreas revelaron que las emisiones totales de carbono en las porciones orientales de la Amazonia, que han sido sometidas a más deforestación y calentamiento, fueron mayores que las del oeste.

  • Regiones específicas en el sureste de la Amazonia experimentaron las tendencias más fuertes y pasaron de ser sumideros de carbono a emitir más carbono del que podían absorber durante el período de estudio.

  • Esto marca un punto de inflexión que los científicos han presagiado en los últimos años.

Cómo funciona: Los bosques actúan como sumideros de carbono al capturar el gas a través de la fotosíntesis y almacenarlo en biomasa (plantas y animales) muerta, materia orgánica y suelos.

  • Cuando las fuentes de almacenamiento se destruyen en incendios , la mayoría de los cuales se establecen intencionalmente para despejar la tierra con fines agrícolas , así como a través de condiciones secas, se daña la capacidad general del bosque para secuestrar gases de efecto invernadero de la atmósfera.

  • El ciclo del agua de la región también cambia, lo que podría llevar a la selva tropical a pasar a una sabana.

Lo que están diciendo: Scott Denning, profesor de la Universidad Estatal de Colorado, escribió en un artículo adjunto pero no afiliado en Nature que los investigadores "han documentado la acelerada transición de los bosques de los sumideros de carbono a las fuentes".

  • "El patrón general de deforestación, estaciones secas más cálidas y secas, estrés por sequía, incendios y liberación de carbono en el este de la Amazonia amenaza seriamente el sumidero de carbono del Amazonas", agregó Denning.

  • "De hecho, los resultados ponen en duda la capacidad de los bosques tropicales para secuestrar grandes cantidades de CO2 derivado de combustibles fósiles en el futuro".

Nuestra burbuja de pensamiento, a través de Andrew Freedman de Axios : A medida que la deforestación en el Amazonas ha aumentado en los últimos años y el cambio climático ha alterado los patrones de lluvia y temperatura, ha habido una creciente preocupación en las comunidades científicas y ambientales de que el Amazonas podría pasar de ser un absorbedor neto de dióxido de carbono a una fuente.

  • Esto haría aún más difícil para el mundo limitar el cambio climático a los objetivos establecidos en el acuerdo climático de París.

  • Este estudio muestra que para al menos una parte del Amazonas, se ha cruzado ese punto de inflexión desde el sumidero hasta la fuente.

https://www.nature.com/articles/d41586-021-01871-6

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