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La peor crisis de hambre en el mundo

*Empezó en noviembre pasado en Etiopía y afecta a unas 350 mil personas de la región de Tigray


Jen Kirby /Vox.com

La región de Tigray en Etiopía se enfrenta a una emergencia de hambre cada vez más profunda , con unas 350.000 personas amenazadas por la hambruna . Es la crisis de hambre más severa del mundo en este momento, y es casi en su totalidad provocada por el hombre.


La región, ubicada en el norte del país, ha estado envuelta en conflicto desde noviembre , cuando una disputa política entre el gobierno central de Etiopía y el Frente de Liberación Popular de Tigray (TPLF), el partido político que representa a la región de Tigray, estalló en una guerra abierta. . Desde entonces, la Fuerza de Defensa Nacional de Etiopía se ha asociado con tropas de la vecina Eritrea y otras milicias dentro de Etiopía, específicamente con las fuerzas de Amhara , en la batalla contra las fuerzas de defensa de Tigrayan.


La lucha ha tenido terribles consecuencias. Ha habido informes creíbles de atrocidades cometidas por todas las partes en el conflicto, incluidos asesinatos en masa, violaciones en masa y destrucción y saqueo de propiedades. Hasta abril, más de 1,7 millones de personas habían sido desplazadas internamente y más de 60.000 refugiados habían huido al vecino Sudán desde noviembre .


El acceso a la ayuda ha sido inconsistente, y en mayo las Naciones Unidas confirmaron un informe de CNN de que las tropas federales etíopes y las fuerzas aliadas estaban bloqueando la entrada de suministros humanitarios en partes de Tigray, una acusación que el gobierno etíope ha negado.


En conjunto, los expertos y los observadores temían que esto se convirtiera en una crisis de hambruna masiva. Ahora que ha llegado esa crisis.


A qué nos referimos cuando decimos "hambruna"


Lo que está sucediendo en Tigray es la peor crisis de hambre del mundo en una década , desde la devastadora hambruna de Somalia en 2011 .


Aproximadamente 350.000 personas en Tigray se enfrentan a una "catástrofe" alimentaria, lo que significa que sufren condiciones de hambruna. Esa clasificación se basa en la Clasificación Integrada de Fase de Seguridad Alimentaria (CIF) , un índice global que se basa en evaluaciones de agencias de las Naciones Unidas y otras organizaciones no gubernamentales regionales e internacionales.


“Catástrofe” es la clasificación más alta, en el Nivel 5. Según la evaluación del IPC, el riesgo de hambruna existe en varios focos vulnerables en Tigray, pero millones de personas en la región corren el riesgo de caer en esta categoría.


En este momento, más de 5,5 millones de personas, alrededor del 60 por ciento de la población de Tigray, se enfrentan a una inseguridad alimentaria aguda. Hasta 2,1 millones están en la fase de "emergencia", un nivel por debajo de la catástrofe, y 3 millones de personas están en la fase de "crisis".


"Estamos en una etapa en la que es inevitable que miles, probablemente decenas de miles, de niños mueran de hambre el próximo mes", dijo Alex de Waal, profesor de investigación y director ejecutivo de la Fundación para la Paz Mundial en la Universidad de Tufts. que publicó un informe en abril sobre los riesgos de hambruna en Tigray.

"La comida definitivamente se está utilizando como arma de guerra"


La región ya se encontraba en una posición precaria, dadas las réplicas económicas del Covid-19 y el flagelo de las langostas del desierto , que interrumpieron la agricultura el año pasado. Pero cuando se trata de la hambruna actual, “el mayor factor de impulso son los conflictos”, dijo Stanley Chitekwe, jefe de nutrición de Unicef ​​en Etiopía.


Los enfrentamientos han desplazado a cientos de miles que han dejado atrás sus hogares, sus medios de vida y cualquier fuente de ingresos que pudieran haber tenido. Ha demolido carreteras, instalaciones sanitarias, bancos, bombas de agua y gran parte de la infraestructura de la que dependen las personas y los sistemas alimentarios.


Cuando estalló la lucha en noviembre, también interrumpió la temporada de cosecha. Según la Oficina de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), alrededor del 80 por ciento de la población de Tigray depende de la agricultura para su sustento.


Aún más preocupantes, sin embargo, son los informes de que los agricultores y las reservas de alimentos han sido atacados deliberadamente, principalmente por las fuerzas eritreas aliadas con el gobierno de Etiopía. Testigos han dicho que las tropas han incinerado cultivos, saqueado granjas y tiendas de alimentos y matado ganado, como bueyes, destruyendo no solo las posibles fuentes de alimentos, sino también las herramientas que la gente necesita para cultivar y recolectar alimentos.


También hay informes de que los soldados eritreos prohíben a los agricultores arar sus campos, y los trabajadores de ayuda humanitaria han informado de que las fuerzas armadas, especialmente las fuerzas eritreas, los amenazan y les confiscan sus suministros y vehículos.


El Coordinador de Ayuda de Emergencia de la ONU, Mark Lowcock, en una entrevista con Reuters, llamó específicamente a las fuerzas eritreas por "tratar de lidiar con la población de Tigrayan matándola de hambre", es decir, bloqueando suministros y saqueando. "La comida definitivamente se está utilizando como arma de guerra" , dijo .


La ayuda todavía llega a millones de personas; Según la Oficina de la ONU para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA), las agencias de ayuda han llegado a más de 2,3 millones de personas con ayuda alimentaria desde mayo. Pero la mayor parte se dirige a áreas donde el gobierno etíope tiene el control; los que están fuera de él, especialmente en las zonas rurales, no tienen acceso.


Chitekwe de Unicef ​​dijo que la situación es muy dinámica; A partir del miércoles, tienen acceso a alrededor de un tercio de las 93 Waredas o distritos de la región, acceso parcial a un poco más de otro tercio, y el resto son inaccesibles. Las áreas a las que pueden llegar los grupos pueden cambiar rápidamente según el conflicto y quién tiene el control.


Anaol Dalle, un candidato a doctorado en la Universidad del Sur de Florida que está estudiando el Cuerno de África y que me habló desde Addis Abeba, dijo que este acceso desigual es deliberado. Las fuerzas de defensa de Tigrayan tienen mucho apoyo entre la población y el gobierno etíope quiere erosionar ese apoyo. Las fuerzas de Tigrayan también se están mezclando con la población, y Etiopía y sus aliados creen que cortar alimentos y suministros es una forma de debilitar a esas fuerzas también.

Los gobiernos de Etiopía y Eritrea niegan que sus fuerzas estén impidiendo que la ayuda llegue a partes de Tigray. El gobierno etíope también ha dicho que la mayoría de los agricultores de Tigray estaban plantando cultivos según lo programado.


De hecho, el gobierno etíope ha negado que haya alguna crisis de hambre. "No hay hambre en Tigray", dijo el primer ministro Abiy Ahmed esta semana . "Hay un problema y el gobierno es capaz de solucionarlo".


Dados los ecos históricos de hambrunas anteriores que ha experimentado el país , incluida una en la década de 1980 que mató a un millón de personas y cautivó la atención del mundo, no es sorprendente que Abiy minimice el espectro de la hambruna. La sequía aumentó la crisis del hambre en la década de 1980, pero entonces, como ahora, la política y la guerra la convirtieron en una catástrofe.


La victoria electoral esperada de Abiy significa que la guerra, y el hambre, probablemente continuarán


Todo esto está sucediendo mientras Etiopía celebra elecciones. Aunque se anuncia como el primer voto libre y justo del país , esa no es la realidad. No hay votaciones en Tigray, y los partidos de oposición en otras regiones están boicoteando, argumentando que sus líderes enfrentan amenazas e intimidación por parte de Abiy y su gobernante Partido de la Prosperidad . Todo esto hace que sea probable que Abiy y su partido ganen cómodamente, a pesar de la resistencia en casa y las críticas internacionales .


La esperada victoria de Abiy le permitirá reclamar un mandato electoral, a pesar de las dudas sobre la integridad de las elecciones. Su victoria también puede afianzar más profundamente la guerra civil de Etiopía.


Como me dijeron los expertos, gran parte del apoyo de Abiy proviene de quienes se oponen al liderazgo de Tigrayan, por lo que no están exactamente disgustados con sus decisiones. Lo que significa que Abiy tiene menos incentivos para intentar resolver el conflicto en Tigray o responder a la presión internacional para hacerlo .


Todo esto crea un futuro muy incierto para Tigray y la emergencia humanitaria que se desarrolla allí. El IPC ha pronosticado que, si la situación continúa como está, en septiembre, más de 400.000 personas estarán en riesgo de hambruna en la región.


"Estamos siendo testigos de una pesadilla humanitaria", dijo a principios de este mes la embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas, Linda Thomas-Greenfield . "Este no es el tipo de desastre que se puede revertir".


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