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El litio y su impacto medioambiental

*Para obtener una tonelada del mineral se necesitan entre 1.5 y dos millones de litros de agua.

Ciudad de México, 3 de noviembre de 2021.- La extracción del litio en México podría requerir el uso de hasta tres billones 400 mil litros de agua, cifra que equivale al consumo del líquido vital de una persona promedio durante 24.5 millones de años, de acuerdo con consultorías y expertos.


Esa cantidad de agua también sirve para producir 261 mil millones de tomates, 48 mil millones de manzanas, o 136 mil millones de papas, para los cuales se requieren 13, 70, y 25 litros, en promedio, por cada producto, según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y Agricultura.


Se estima que en México hay un millón 700 mil toneladas de reservas de litio, en Zacatecas, Puebla, San Luis Potosí, Michoacán, Chihuahua y Sonora, según Caraiva y Asociados y datos del Servicio Geológico Mexicano.

En Argentina, Bolivia y Chile, la extracción del mineral se realiza a través del método de vaporización, en donde el material en bruto llamado salmuera se coloca en piletas de agua dulce y se deja evaporar para separar las impurezas del metal; luego el litio se transporta a plantas de purificación donde se le aplica carbonato de sodio, el cual termina limpiando todos los residuos del mineral.


Para obtener una tonelada del mineral se necesitan entre 1.5 y dos millones de litros de agua. Para los expertos, esta actividad puede tener un impacto considerable en el medio ambiente.


“No es solamente la cantidad de agua que se usa, sino los lodos que va a generar en el proceso; todos los lodos y residuos de las mineras son contaminantes”, dijo Maytoncé García, experto ambientalista.


Ramsés Pech, especialista de Caraiva y Asociados, explicó que generalmente se utilizan reservas de acuíferos porque en los lugares donde se encuentran las minas de litio no hay lagos o mares cerca.


Aclaró que en nuestro país, la industria de litio aún es incipiente, por lo que no está definido qué tipo de recursos y cómo se implementaría el método para extraer el denominado “oro blanco”.

Información y Gráfico: El Heraldo

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