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Ambiciones hegemónicas chinas pueden dañar naturaleza y comunidades originarias

*China está proporcionando a más de 100 países la financiación que han buscado durante mucho tiempo para carreteras, ferrocarriles, centrales eléctricas, puertos y otros proyectos de infraestructura.


Blake Alexander Simmons/Kevin P. Gallagher/Rebecca Ray/Vox.com

Boston, 20 de septiembre de 2021.- China está dando forma al futuro del desarrollo económico a través de su Iniciativa de la Franja y la Ruta , un ambicioso impulso internacional de miles de millones de dólares para conectarse mejor con el resto del mundo a través del comercio y la infraestructura. A través de esta empresa, China está proporcionando a más de 100 países la financiación que han buscado durante mucho tiempo para carreteras, ferrocarriles, centrales eléctricas, puertos y otros proyectos de infraestructura.


Este gigantesco esfuerzo podría generar un amplio crecimiento económico para los países involucrados y la economía global. El Banco Mundial estima que el producto interno bruto de los países receptores podría aumentar hasta en un 3.4% gracias al financiamiento de la Franja y la Ruta.


Pero el desarrollo a menudo expande el movimiento humano y la actividad económica a nuevas áreas, lo que puede promover la deforestación , el tráfico ilegal de vida silvestre y la propagación de especies invasoras . Las iniciativas pasadas también han provocado conflictos al infringir las tierras indígenas . Estos proyectos a menudo se aprobaron sin el reconocimiento o consentimiento de las comunidades indígenas locales.


En un estudio recientemente publicado , nuestro equipo de economistas del desarrollo y científicos de la conservación trazó un mapa de los riesgos que plantean los proyectos chinos de financiación del desarrollo en el extranjero para las tierras indígenas, las especies amenazadas, las áreas protegidas y los posibles hábitats críticos para la conservación de la biodiversidad global. Descubrimos que más del 60% de los proyectos de desarrollo de China presentan algún riesgo para la vida silvestre o las comunidades indígenas.

Diversos proyectos y riesgos


Nuestro estudio examina 594 proyectos de desarrollo financiados por el Banco de Desarrollo de China y el Banco de Exportación e Importación de China. Creamos una base de datos para rastrear las características y ubicaciones de los proyectos que estos dos “bancos de políticas” apoyaron entre 2008 y 2019.


Durante este período, los bancos comprometieron más de US $ 462 mil millones en financiamiento para el desarrollo en 93 países, aproximadamente tanto como el Banco Mundial , el líder mundial tradicional en finanzas para el desarrollo, comprometido en ese momento.


Casi la mitad de todos los proyectos financiados por estos dos bancos se encuentran dentro de hábitats críticos potenciales. Estas son áreas que pueden ser esenciales para la conservación y requieren consideraciones especiales de protección, según la Corporación Financiera Internacional , una unidad del Banco Mundial que promueve la inversión privada en los países en desarrollo.


Uno de cada tres de los proyectos se encuentra dentro de las áreas protegidas existentes, y casi uno de cada cuatro se superpone con tierras que pertenecen o son administradas por pueblos indígenas. En total, calculamos que la cartera de financiación para el desarrollo de China podría afectar hasta el 24% de los anfibios, aves, mamíferos y reptiles amenazados del mundo.


Los mayores riesgos se encuentran en América del Sur, África central y el sudeste asiático. Todos los proyectos que los bancos de políticas de China están financiando en Benin, Bolivia y Mongolia se superponen con áreas protegidas existentes o hábitats críticos potenciales. Más del 65% de los proyectos de desarrollo chinos en Etiopía, Laos y Argentina se encuentran dentro de tierras indígenas.


En promedio, los riesgos para las tierras indígenas son mayores a partir de proyectos de extracción y transporte, como minas, oleoductos y carreteras. Las mayores amenazas para la naturaleza son los proyectos de energía, incluidas las presas y las centrales eléctricas de carbón. Por ejemplo, una cascada de siete represas hidroeléctricas a lo largo del río Nam Ou en Laos ha desplazado a comunidades indígenas que dependían de los ecosistemas locales para su sustento.



Cómo el Banco Mundial aborda estos riesgos


China puede ser el prestamista de desarrollo de país a país más grande del mundo , pero no es la única fuente de financiamiento para las economías emergentes. El Banco Mundial, una organización internacional financiada principalmente por naciones ricas , ha sido una fuente líder de financiamiento para el desarrollo durante los últimos 40 años, pero su enfoque es marcadamente diferente al de China.


En el siglo XX, los críticos atacaron al Banco Mundial por financiar proyectos que causaron daños ambientales y conflictos sociales. Pero en los últimos 30 años ha promulgado una serie de reformas ambientales y sociales que están diseñadas para orientar los préstamos hacia proyectos de desarrollo más inclusivos y sostenibles. Solo este año, el banco se comprometió a alinear sus préstamos con el Acuerdo de París sobre el cambio climático para 2023.


El rápido crecimiento económico de China desde la década de 1980 la ha convertido en uno de los principales contaminadores del mundo . Ahora sus líderes están trabajando para mejorar el desempeño ambiental de su país.

China ha creado un sistema nacional de áreas protegidas y se ha comprometido a hacer que su economía nacional sea neutral en carbono para 2060. Pero no ha realizado tales reformas en sus préstamos externos.


Al comparar los proyectos financiados por el Banco Mundial de 2008 a 2019 con nuestra lista de préstamos chinos, encontramos que, en promedio, los proyectos de China plantean un riesgo significativamente mayor para la naturaleza y las tierras indígenas, principalmente en el sector energético.


El Banco Mundial también tiene una proporción preocupante de préstamos en áreas de alto riesgo. En particular, los proyectos de carreteras, ferrocarriles y otros transportes que financió durante este período plantean riesgos para la biodiversidad que son casi equivalentes a los planteados por proyectos similares financiados por China.


Por ejemplo, en 2016 el Banco Mundial financió un importante proyecto vial en la República Democrática del Congo, incluido el territorio de los pueblos indígenas, lo que los abrió a la pérdida de propiedades y medios de vida, así como a la violencia. Una investigación interna formal determinó que se habían producido "daños graves" y ordenó al Banco Mundial que gestionara los proyectos futuros con más cuidado.


Hacer sostenible la financiación del desarrollo


China tiene la oportunidad con la Iniciativa de la Franja y la Ruta para mejorar las redes de infraestructura en todo el mundo de una manera que sea a la vez sostenible e inclusiva. Recientemente, publicó las " Directrices de desarrollo ecológico para la inversión y la cooperación en el extranjero ", un conjunto de directrices voluntarias elaboradas por expertos chinos de universidades, organizaciones gubernamentales y no gubernamentales y expertos internacionales, incluidos dos de nosotros (Kevin Gallagher y Rebecca Ray ).


Este informe insta a los inversores chinos a respetar las normas medioambientales del país anfitrión. Cuando esos estándares son más bajos que los de China, las directrices recomiendan el uso de estándares ambientales internacionales.

No obstante, China no ha promulgado requisitos vinculantes de desempeño ambiental para los proyectos que financia en el extranjero. Tampoco ha terminado el apoyo a proyectos de alto riesgo como las centrales eléctricas de carbón .


Actualmente, China se está preparando para albergar la 15ª reunión de la Conferencia de las Partes del Convenio sobre la Diversidad Biológica , el principal acuerdo global que compromete a las naciones a proteger especies y ecosistemas en todo el mundo. Las sesiones se llevarán a cabo en línea en octubre de 2021 y en persona en Kunming en la primera mitad de 2022. Este evento es una oportunidad única para que China aborde los riesgos sociales y ambientales de sus actividades de desarrollo global.


Creemos que China haría bien en adoptar nuevas recomendaciones establecidas por su Ministerio de Ecología y Medio Ambiente, en colaboración con expertos internacionales, incluidos dos de nosotros (Kevin Gallagher y Rebecca Ray), que requerirían sistemas obligatorios de gestión ambiental para proyectos respaldados por bancos públicos chinos para prevenir y mitigar riesgos. Esto elevaría el listón para los prestamistas occidentales, que también necesitan mejorar sus estándares pero temen perder negocios con los prestamistas chinos .


Al minimizar los impactos dañinos de los proyectos que financia, creemos que China podría hacer de la Iniciativa de la Franja y la Ruta un beneficio mutuo para ella, los países anfitriones y la economía mundial.

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