• luisfdo03

Ómicron: principio del fin

*Siento que todos los que conozco tienen COVID.


Yascha Mounk/The Atlantic


Durante las primeras etapas de la pandemia, la mayoría de mis amigos se salvaron de un contacto directo con el virus. Quizás solían ser mucho más cuidadosos. O quizás simplemente tuvieron suerte. Cualquiera sea la razón, su buena suerte se ha agotado. Siete amigos cercanos me dijeron recientemente que habían dado positivo. Varios más sospechan fuertemente que tienen COVID, pero no pueden hacer una prueba. Afortunadamente, todos tienen síntomas decididamente leves (sin duda en parte porque todos están vacunados y no están en categorías de alto riesgo).


El patrón entre mi círculo de amigos encaja con lo que se está desarrollando en Sudáfrica, donde se identificó por primera vez la nueva variante Ómicron del coronavirus. El número de casos en el país se disparó rápidamente, pero el número de muertes hasta ahora ha aumentado mucho, mucho más gradualmente, lo que posiblemente indica que Ómicron es más contagioso pero causa una enfermedad menos grave que las variantes anteriores.


Sin embargo, los primeros signos de otros lugares son un poco más preocupantes. E incluso una cepa significativamente menos mortal podría causar una gran masacre si se propaga muy rápidamente.


Los datos iniciales turbios significan que, al menos por ahora, el futuro epidemiológico inmediato es incierto. Podríamos tener unos meses de molestias relativamente leves antes de que Ómicron se apague con un gemido. O podríamos estar a punto de experimentar otro aumento exponencial de hospitalizaciones y muertes.


Y, sin embargo, apuesto a que, sea cual sea el curso que tome Ómicron, o las cepas futuras de la enfermedad, estamos a punto de experimentar el fin de la pandemia como un fenómeno social.


En los primeros días de la pandemia, ambos expertos y legos han estado en desacuerdo sobre el grado en que debemos participar en el distanciamiento social o cierres impuestos por el gobierno. En cada etapa, algunas personas querían tomar medidas radicales, mientras que otras estaban más preocupadas por los costos y los inconvenientes de tales intervenciones. Y eso sigue siendo cierto hoy. Pero las continuas luchas por los mandatos de las máscaras y las vacunas oscurecen hasta qué punto ha cambiado el campo de batalla en los últimos meses.


A pesar de que el número de casos se ha disparado, pocos expertos o políticos proponen medidas estrictas para frenar la propagación del virus. El apetito por los cierres u otras intervenciones sociales a gran escala simplemente no existe. Esto significa que efectivamente hemos renunciado a "ralentizar el diferencial" o "aplanar la curva". En un grado mucho mayor que durante oleadas anteriores, hemos decidido en silencio levantar las manos.


Las últimas políticas de la administración Biden son indicativas de este cambio. Según The New York Times , los planes de la Casa Blanca incluyen “enviar tropas militares para ayudar a los hospitales a hacer frente a las oleadas de Covid; desplegar ventiladores en lugares que los necesiten; invocar una ley de tiempos de guerra para acelerar la producción de pruebas Covid; enviando pruebas gratuitas a las personas el próximo mes; y abrir más clínicas de vacunación ".


Todas estas son medidas sensatas. Pero, para usar una metáfora del discurso del cambio climático, se encuentran predominantemente en el ámbito de la adaptación: el objetivo es ayudarnos a hacer frente a una oleada de casos, no evitar que suceda uno en primer lugar.


La realidad puede obligar a algunos ajustes a esta estrategia durante las próximas semanas y meses. Si Omicron comienza a enviar pacientes a las UCI por decenas de miles, lo que lleva a los hospitales al borde del colapso, tanto los políticos como los ciudadanos van a responder. Pero si el objetivo alguna vez había sido evitar que surgiera una emergencia, ahora solo se pueden pensar restricciones serias, como los cierres, si nos metemos en una situación en la que la emergencia ya es evidente para que todos la vean.


Los científicos tienen su propia forma de decidir que una pandemia ha terminado. Pero un marcador socio- científico útil es cuando las personas se han acostumbrado a vivir con la presencia continua de un patógeno en particular. Según esa definición, el aumento masivo de infecciones por Ómicron que actualmente atraviesa decenas de países desarrollados sin provocar una respuesta más que a medias marca el final de la pandemia.


Wenferma la “nueva normalidad” significa que las posturas de enfermedades menos de un riesgo? ¿O la gente ignorará COVID incluso cuando sigue matando a cientos de miles de personas cada año?


Hay alguna razón real para anticipar el escenario anterior, más esperanzador. Los virus son más peligrosos cuando se introducen en una población que nunca antes ha tenido contacto con ellos. Cuanto más "inmunológicamente ingenuas" sean las personas, más probabilidades tendrán de sufrir malos resultados.


Esto sugiere que los próximos meses podrían brindarnos una protección significativa contra futuras cepas del virus: una vez que una gran parte de la población esté expuesta a Omicron, la humanidad será mucho menos ingenua desde el punto de vista inmunológico, lo que podría ayudarnos a manejar mejor las cepas futuras de el coronavirus sin un aumento significativo de la mortalidad.


Sin embargo, esta no es una conclusión inevitable. Omicron podría proporcionar a aquellos a quienes infecta una inmunidad muy breve o muy débil contra otras cepas. Si no tenemos suerte, alguna cepa futura podría resultar (al menos) tan infecciosa como Omicron y (al menos) tan mortal como Delta.


Claramente, la gravedad de las tensiones futuras tiene una enorme importancia moral. E igualmente claramente, lo que debemos hacer en respuesta a futuras oleadas del virus depende, al menos en parte, de la naturaleza de la amenaza que enfrentaremos. (Una respuesta modelo también tendría en cuenta los efectos secundarios de COVID, que parecen durar mucho tiempo en muchos pacientes, incluyendo algunos que inicialmente tenía síntomas leves.) Y, sin embargo, mi conjetura en cuanto a lo que vamos a hacer sin vueltas más largas en estos asuntos. Estados Unidos ahora parece estar preparado para responder a las futuras olas con un suspiro colectivo y un encogimiento de hombros.


Cuando yo estaba creciendo en Alemania, estaba fascinado por las noticias sobre la vida en lugares muy peligrosos. Los residentes de Bagdad o Tel Aviv parecían ponerse en peligro simplemente por ir de compras o reunirse con amigos para tomar una taza de café. ¿Cómo , me pregunté con una mezcla de horror y admiración, alguien podría estar dispuesto a aceptar un riesgo tan existencial por un placer tan trivial?


Pero la verdad del asunto es que prácticamente todos los seres humanos, durante prácticamente toda la historia registrada, se han enfrentado a riesgos diarios de enfermedad o muerte violenta que son mucho mayores que los que enfrentan actualmente los residentes de los países desarrollados. Y a pesar de los auténticos horrores de los últimos 24 meses, eso es cierto incluso ahora.


¿Es temerario nuestro impulso por vivir la vida y socializar frente a tales peligros? ¿O es inspirador? No sé. Pero bueno o malo, es poco probable que cambie. La determinación de seguir adelante con nuestras vidas es profunda y quizás inmutablemente humana.


En ese sentido, la primavera de 2020 será recordada como uno de los períodos más extraordinarios de la historia, una época en la que las personas se retiraron por completo de la vida social para frenar la propagación de un patógeno peligroso. Pero lo que fue posible durante unos meses ha resultado insostenible durante años, y mucho menos décadas.

Independientemente del daño que pueda causar Omicron en el futuro inmediato, lo más probable es que pronto llevemos vidas que se parecen mucho más a las de la primavera de 2019 que a las de la primavera de 2020.



Yascha Mounk es un escritor colaborador en The Atlantic , profesor asociado en la Universidad Johns Hopkins, miembro principal del Consejo de Relaciones Exteriores y fundador de Persuasion.

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